《貿易大歷史》讀後感--貿易讓世界運轉

貿易讓世界運轉-皮理春秋

《貿易大歷史》讀後感--貿易讓世界運轉

夏紹剛
這個六月和七月,接連讀了兩本有關貿易的硬派書籍,都非常有料,感謝楊斯棓醫師的推薦!《貿易大歷史》的作者是威廉.伯恩斯坦,身為哲學與醫學雙博士的至尊強者,還成功跨界到金融投資領域,倡導指數型投資,是普通小股民心中的草根英雄!

除本書外,他還著有關於投資操作面的《投資金律》、《有效資產管理》、《投資人宣言》,以及另一本經濟史概念讀物《富足的誕生》,同是財經醫師的綠角大對這位作者也是非常推崇

跟《貿易打造的世界》相比,《貿易大歷史》不僅時間的跨度更大--從西元前三千年的兩河文化到二十世紀的美帝時代--也更加系統性地梳理了貿易史的進程;在很多議題上,相較起六月份的專欄文章集錦,本書提出了更為全面且有理有據的精闢立論(而且比前者在中文翻譯上相對流暢好讀許多)。

再論大明寶船-皮理春秋

再論大明寶船

鄭和下西洋的後繼無力來說,除了《貿易打造的世界》所提出的「木材資源缺乏」和「國策轉向防禦北方草原」外,本書還點出了其他幾個重要的觀點--

1﹒「士宦之爭」當中,士大夫的官僚體系勝出,因此太監勢力被全面屏棄在權力中心以外。

2﹒謠傳明成祖私下交代鄭和一個秘密任務,要他抓捕潛逃海外的建文帝朱允炆;在朱棣的法統穩固甚至已順利傳承王位之後,抓捕前任流亡皇帝可能也沒啥必要了。

3﹒外交與文化交流的誘因下降,明朝一路戰到非洲西岸,不只肅清貿易路線,也是讓東南亞蘇丹和印度中東的穆斯林知道--中國商人的背後有靠山--而在民間區域經濟已順暢運轉之下,還耗大量兵力與資源去「宣揚國威」,效益值就大減了。

4﹒黑死病來到中國肆虐,人口銳減帶來的生產力和稅收下降,讓明朝的國力無法繼續維持鄭和寶船的燒錢旅程--回過頭來說,中國人能推翻元朝,也是因為這場世界級瘟疫也大大地摧殘了蒙古人。

5﹒沒有帶入經濟貿易的概念,這是我認為最重要的一點。若明朝像後續大航海時代的西葡、荷蘭或英國一樣,以國家力量為後盾,支持本國貿易商搶佔各地貿易節點壟斷市場經濟,在進入盈利的正向循環後,就可持續推動國家勢力的擴張

六月徵文當中,我提到運輸的重要發明包含「大船」,而本書述及我們普遍認為「重文輕武」的宋朝,不只設有常備海軍,而且造船科技在當時也是領先全世界,唉,中國還真是「起了個大早、趕了個晚集」啊 @@

「外觀龐大,船身有超過一百個艙室,順風時可以揚十張帆,而且它們很結實,由三層甲板製成:第一層就優於我們的船﹔第二層為十字布局﹔第三層再度為縱長向。說實在,真的非常堅固。」--當代歐洲人看宋代船.《貿易大歷史》

因貿易而起,為貿易而生-皮理春秋

因貿易而起,為貿易而生--城市、戰爭、疾病

本書的副標是「貿易形塑世界」,而綠角所寫的推薦序中也點出貿易與歷史政治科技國際關係個人職涯等,都有深切的關係,而深讀本書就會發現,貿易真真切切的推動世界前進,影響著我們周遭的方方面面--

六月心得談到目前最重要的東南亞貿易節點--新加坡--是英國東印度公司的萊佛士,依自由貿易的理念,力排眾議所創設的重要港口,後來新加坡獨立後也很爭氣,持續把握住幾個經濟轉型的重要時機,壯大至今。

但事實上,在歐洲人闖進打亂牌桌甚至一鍋端去之前,位居馬來半島與蘇門答臘中間的麻六甲,在睿智的蘇丹拜里米蘇拉的領導下,早已大力提倡自由貿易,用相對其他港口更低的稅賦和公平公開的交易制度,來吸引各方的商賈。

麻六甲王國(滿刺加國)的國力微弱,周圍又有滿者伯夷及穆斯林國度的覬覦,但拜里米蘇拉的政治眼光十分高明--他曾隨鄭和回到中國覲見明成祖,除了獲得大量封賞外,也順利取得明朝藩屬國的優勢地位;另外為了抱穆斯林大腿,這位「順應潮流」的蘇丹,也從印度教改信伊斯蘭教

在安全得到保證下,麻六甲王國厲行自由市場,從中取得巨額的財富,東西雙方的商品,來自世界各地的商人,在此促進了貿易的流動--記載中提到當地有八十四種語言被使用中--而貿易,也推動了這個王朝與城市的發展。

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戰爭往往不只為了掠奪,也是為了更進一步的貿易。

先前聽羅輯思維 143 期講評《伯羅奔尼撒戰爭》,羅胖簡單聚焦在雅典民主集體暴力所做出的錯誤決策,但看完《貿易大歷史》的解讀後,發現這場戰爭的起因和過程,都是十分複雜!

古代人的智商也不低,為了一時意氣,千里迢迢跑去幫小弟打架,跟強敵死嗑到底,怎麼想都覺得怪怪的,而本書提出了合情合理的解釋--為了國內糧食供應的穩固。

希臘的耕地不足,保持與黑海、西西里島和亞力山卓等地的糧食貿易權是首要之務,雅典人和斯巴達人分別扶植處在海運糧道要衝的一些城邦國家,過程當中兩邊的勢力衝突逐漸升高,已至於到後來把希臘分裂成兩個敵對團體;這時候,不管是雅典還是斯巴達,如果對旗下重要城邦的死活不聞不問,不只是道義問題,更是確確實實喪失了經濟利益。

雅典最後的落敗,就是因為槽運路線被斯巴達海軍完全封鎖,饑饉之下只能屈辱的談和。

貿易史也是戰爭史,當中最令人吃驚的,應是第四次十字軍東征!威尼斯總督丹多洛,為了自己的「穆斯林」貿易夥伴埃及不受戰爭影響,巧施手段讓東征軍沒能完全集結(當然威尼斯也拿了埃及不少謝禮),後來竟以「幫助東羅馬皇帝復辟」為名,說服十字軍成為己方的打手(丹多洛還收了皇帝家族資助的軍費)--進攻同屬「基督教」的拜占庭帝國,君士坦丁堡,在城破後被洗劫一空。

丹多洛不只多方撈錢,更是借力使力,奪取了這個基督教國度最富裕城市近八分之三的財富和大量領土,以及東羅馬帝國的貿易獨佔權

威尼斯與它的貿易競爭對手熱那亞,比起愛上帝,更愛金幣!

除了經營最賺錢的香料貿易外,它們也賣奴隸--把同處歐陸的高加索同胞,賣給穆斯林當馬木路克奴兵,維持穆斯林的軍事力量跟蒙古人打仗,當然,也打歐洲人

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貿易不一定都是帶來好的影響,疾病的傳播,就是伴隨貿易而生的嚴重後果。

本書作者有充足的醫學背景,所以在「黑死病」的成因和擴散上,在文中做出巨細靡遺的分析與解讀,非常令人佩服!鼠疫桿菌源自喜馬拉雅山區的土撥鼠,在過去的某一天,移入了人類國度,由於鼠疫的致死率奇高,在貿易運輸能力較差的時代,尚無法形成廣泛的流行(得病的人群和村落很快就死絕了);但因海陸運效率的提升,黑死病的中間宿主--大黑鼠跳蚤--就隨著貨物與駝獸,快速地橫掃了文明世界。

鼠疫的大流行,讓東西方世界都進入黑暗時期,而在疫病的無差別摧殘下,人口越多越發達的文明,受創越深;中國和伊斯蘭國度因此被迫讓出主導權力,使得歐洲能夠進入大航海時代,站上世界的舞台。

「在哥倫布登陸美洲後的一百多年內,95% 的印第安人口死於天花、傷寒、流感等歐洲流行病。北美的一些印第安部落設法取得了戰馬和火槍,組織起遠比印加人頑強的抵抗;但他們的人口因流行病不斷減少,最終還是被迫向歐洲入侵者屈服。」--節錄每天聽本書解說內文.《槍炮、病菌與鋼鐵

為擴張和貿易打造的伊斯蘭教-皮理春秋

伊斯蘭教--為「擴張」與「貿易」量身打造的實戰型宗教

在世界各大宗教當中,伊斯蘭教是最晚誕生的,但在此後的九百年間,穆斯林席捲世界的態勢,可說是非常強悍!

遵從一神論教義的基督教與猶太教,在凝聚力和傳播力上都優於多神教;原本屬多神教的阿拉伯人不甘處於劣勢,同時發現若皈依基督教或猶太教,仍會受制於人--因緣際會,七世紀的商人穆罕默德,在天啟中成為先知,創立了伊斯蘭教。

伊斯蘭教凝聚了阿拉伯人的力量,而這個新興教派的教義,很大程度上是為了「擴張」和「貿易」而打造:

1﹒非我族類,合法搶劫--穆斯林在征服其它國度時,異教徒的財富將完全充公,除非他們公開皈依伊斯蘭教!同屬穆斯林的國家也往往會給予彼此貿易上的優惠,所以如前文提及的麻六甲王國,就為了國安和貿易考量,改信伊斯蘭教。

2﹒朝聖任務,搬有運無--穆斯林的聖地麥加,當時並沒有出產什麼有價值的東西(現在有產石油),而伊斯蘭教要求信徒一生必須進行一次麥加朝聖,由於路途遙遠,旅費不貲,所以進行朝聖之旅的信徒們,多半會帶著可交易的商品上路,到麥加時順便進行買賣賺回旅費--麥加也就順勢成為該區域的重要商業中心!

3﹒真主下令「公平交易」--伊斯蘭教最神聖的典籍為《可蘭經》,經文中就明文記載,在貿易上信徒要誠實不得欺騙,「交易即有真主的祝福」,因此我想同屬穆斯林的買賣雙方,更有可能建立信任關係。

4﹒國策考量「不吃豬肉」--《可蘭經》明指豬肉為「不潔之物」,規定信眾不可以吃豬肉,而進一步思考,中東地區的氣候與地域不適合圈養豬隻,反而比較適合牛羊的放牧,改變人民的飲食習慣,可讓肉品來源較不受制於其他農耕國家;另外,豬隻與人類的同源性較高,身上所帶的疾病和寄生蟲對人體的威脅相對較大,就疾病面的考量,飼養及食用豬肉,對當時人們還真可能是較為有害的。

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伊斯蘭文化,主宰貿易世界上千年,為了突破穆斯林的壟斷,歐洲人勇往直前地繞過好望角,且在海洋探險當中,還交大運地發現了美洲大陸--貿易大歷史,也因此翻到了下一頁

「法蘭克人船舶取道印度、荷莫茲等地出現在海上。他們攻打約七艘船,屠殺船上人員,並抓了些當囚犯。願真主詛咒他們。」--葉門歷史學家泰義伯記於 1503 年.《貿易大歷史》

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本書沿著歷史長河書寫,在每個時代,都有作者著力描寫的重點,內容非常廣泛紮實,完全讓我腦洞大開--如在西元前數百年,埃及人就已開鑿了古蘇伊士運河腓尼基人也早繞過好望角探索了全非洲海岸!

本文僅簡單歸納發生在大航海時代前,我所感興趣的幾個主題,誠摯推薦對經濟史有興趣的朋友,可以找來本書一讀,真的非常棒 ^^b

PS. 敝人無特定宗教信仰,也沒有對宗教學有任何深入涉獵,文中有關伊斯蘭教的部份,只局限於貿易層面的討論,且僅來自於本書內容及個人的主觀想法,疏漏之處請小力鞭 <(_ _)>

PPS. 熱烈支持每個人的宗教信仰自由


(本篇應楊斯棓醫師的徵文活動所寫,感謝學長推薦本書 ^^b)
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貿易大歷史:貿易如何形塑世界,從石器時代到數位時代,跨越人類五千年的貿易之旅

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1﹒大詩人的寂寞投資筆記--從貿易大歷史,看貿易之病黑死病
2﹒維琪,你的好感度教練--
從「貿易大歷史」跨越人類五千年的貿易之旅看見影響貿易的下一步:部落客
3﹒Aldo Yang--貿易大歷史讀後
4﹒許幼如的職場學習路--【貿易大歷史】:全球化的後遺症是什麼時候開始的呢?

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<巴菲特寫給股東的信>--一個好公司是怎麼煉成的
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《理財小達人》讀後感--理財第一步,是「理解財富
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